台湾博弈产业半壁江山:网银国际的发展之道

他30多岁创业打造全台最大线上博弈「星城Online」,外传身价百亿,却极少人见过他。他入主华义、投资橘子、争夺智冠经营权。不久前还金援风雨飘摇的乐升,吞下游戏业半壁江山。他养出全球最强电竞战队「闪电狼」,又取得NCC执照,布局电视频道,打造电竞一条龙。他是萧政豪。他想做什么?

网银国际董事长萧政豪戴着黑框眼镜、披着中分短发,穿上公司旗下电竞战队「闪电狼」的圆领T恤和黑色休闲裤,从办公室缓缓踱步而出。

这位全台最大线上博弈网站「星城Online」的经营者,看来像个宅男工程师,不像百亿身价的游戏大亨。

但他一旦离开办公室,就会有一到两名穿着便衣的私人随扈随行,一路贴身保护到住家。

他的办公室位在台中七期的兴富发鼎盛大楼32楼,办公室走出去便是木制咖啡吧与茶桌,中台湾的艳阳从窗外照射而入,但董事长特助将窗帘拉下,萧政豪就在明暗交错中,坐在木椅上一边喝茶、一边接受《天下》独家专访。

萧政豪给人的印象也就像那些光影,时而清晰、时而隐晦。

成立于2008年的网银国际,10年来在线上博弈业迅速崛起,同时蚕食各游戏公司股权。

今年6月一场智冠经营权争夺战,更让纵横商场30余年的「游戏教父」智冠董事长王俊博心惊胆跳,坦言「几个月都没法好好睡觉,常常晚上惊醒。」

过去6年来,萧政豪以公开市场加码、参与私募或投资等方式,入主华义,持股橘子21%,若再加上今年智冠持股约26%,他掌握的上市柜游戏的股权合计逾50亿元市值。

过去台湾游戏业曾有「北橘子、中网银、南智冠」之称,当萧政豪成功拿下智冠一席董事之后,距离一统台湾游戏业江山,几乎仅有一步之遥。

但这个急速窜起的台湾新游戏霸主,外界却极为陌生,不少游戏业者都没见过萧政豪,形容他是「谜一样的存在」。

许多人好奇,为何网银实力如此雄厚?

网银最大营收来源就是有「线上玩星城,何必去赌城?」标语的「星城Online」,内含水果盘、百家乐、柏青哥、德州扑克等博弈游戏,营运内容迥异于其他游戏厂商代理的线上游戏事业。公司透露,去年网银营收45.06亿元,税后净利10.74亿元。

以此计算,网银税后获利是橘子40倍、智冠2倍以上,虽然没有上市柜,其实是游戏圈最赚钱公司,充足的银弹让他有能力对外投资。

今年8月,萧政豪再拿出1.2亿元,金援乐升这家因前董座许金龙坑杀投资人一案,朝不保夕的游戏商。乐升若还不出钱,也将纳入萧政豪麾下。

但许多人不理解他的投资思维:投资华义、乐升这两家风雨飘摇的公司,这位神秘大亨打的是什么算盘?

程序高手打造全台最大线上博弈网

这可能得从萧政豪的「来时路」,才能一窥其背后经营哲学。

他的家庭背景和博弈没有关联,父母从事的是手工具制造业。但他是程式高手,就读台中岭东商专资讯科时,就展现天赋。据网银内部人士转述,曾听萧政豪的高职同学说,「老师在台上教,大家在台下练习,他(萧政豪)的进度就常常超越老师教的。他都会自学、很有天分!」

接受专访前一晚,萧政豪也透露自己写程式到深夜,「我都写底层,」他轻描淡写地说。

熟知网银内部运作的人士透露,「他都写服务器的code,你看星城长期具备稳定性和扩充性,就是技术的验证,」该人士解释,「游戏开发及运转核心都在服务端,终端必须和伺服器沟通顺畅,人数与效能冲上顶巅时才不会塞爆,萧政豪自己写code,从这里你就知道他的技术力。」

萧政豪30多岁创业,打造全台最大线上博弈网站「星城Online」,海内外会员数高峰时破百万人次。但也引发争议,有民众玩到倾家荡产诉诸媒体,萧政豪也曾于2012年被台中地检署依赌博罪起诉。

起诉书显示,当年检方起诉萧政豪、张协建(负责营运「星城」的宏鑫多媒体董事长、现为华义董事长)及其他十位俗称的「币商」,检方认为,虽然游戏公司仅准许玩家透过点数卡储值,以现金1元兑换游戏中的星币100元,无法反向换回现金、只能储值在游戏中购买虚宝或持续玩下去,但在游戏中赢了的玩家,常透过外围币商兑现。因此,币商可赚得买卖差价,玩家得以套现,已构成赌博行为。

但检察官无法证明萧政豪等人与币商有任何勾结、合作行为,而法官认为币商是「玩家间相互合意之财产移转行为」、「非以与他方对赌方式决定财产得失」,因此不是赌博。最后,地方法院和高等法院先后都判萧政豪等12名被告无罪。

一位不愿具名的线上博弈业者透露,台湾博弈网站技术门槛不高,也要以美观的介面、声光效果激励客人。最重要的还是赔率设计,「要能掌握人性、让玩家输几把、赢几把,想一直玩。」

该业者直言,「台湾博弈网站都有币商在里面,没币商就没人要玩。但有些公司会自己投资币商,有些公司虽与币商没关联,但默许币商存在。」

当《天下》记者追问,星城属于哪一种?该业者「嘿嘿」笑了两声,没有回答。

萧政豪不喜欢与「赌博」画上等号,自认自己是正当经营。他于出庭答辩时指出,公司严禁交易星币,违者会祭出停权处分。

「每个时代有每个时代有机会发展的事业,我只是在对的时候、做一个比较可能成功、走比较前面的行业,」萧政豪说。

但他也认为,受限于台湾市场规模,星城获利已到顶峰,需要布局其他领域,「每个时代都要看到当代和未来可能的成功模式。」

跨足电竞! 养出全台最强战队「闪电狼」

2012年,萧政豪的触角往游戏业移动,先从前华义董事长黄博弘手中接下历经多次更名的电竞战队「乐升钢铁人」。

几年下来,网银烧掉上亿元投资培养有天分的教练与选手,终于带出红遍全球的台湾最强职业电竞队伍「闪电狼」。

网银6年前跨足电竞,每年耗费超过4千万培养选手,终于栽培出世界第一常胜军「闪电狼」,让台湾队伍在世界舞台占据一席之地。

「我重视选手人格养成,要自律、不能喝酒,这样才能专注于游戏技能的发挥,我不希望你今天在我们的公司里工作,结果有朝一日出去外面,他X的你干坏事!然后你说你是闪电狼出来的?那我觉得对不起这个行业!」萧政豪加重了语气。

他常熬夜看选手出赛,不只关心选手表现,也逐渐留意其他台厂境况。2012年,游戏圈爆发韩国厂商Nexon试图购并橘子,刘柏园好友许金龙出面向公平会检举,疾呼政府介入。萧政豪看到消息,「我不希望它落入韩厂的手里,所以我疯狂买进橘子股票,想说我也可以助一臂之力。」

一开始,刘柏园对这意外的大股东大惑不解,几经沟通,两人变成好友,橘子、乐升与网银也从此结盟。

「闪电狼」在海内外有广大「狼粉」支持,在各国比赛都吸引众多粉丝排队签名,许多企业也争相与选手合作代言产品,让战队打开新的商业模式。

自制游戏,收留上百名乐升员工启动研发

很难想像,有「台北华尔街」之称,金融业最密集、寸土寸金的南京东路、松江路商圈,竟然会有游戏公司在这里设研发中心。

地点就在松江路的味全大楼,上百位美术设计、游戏研发及代工人才占据5至6楼,全神贯注坐在电脑桌前制作游戏。

这群人都是网银旗下游戏研发商竞锋国际的员工,但竞锋国际总经理陈姵妤表示,成员大半都是乐升解散的磁力线上、乐美馆员工,就连陈姵妤过去也是磁力线上总经理。

竞锋目前有230名员工、5条产品线,正开发手游、端游、Switch主机等全平台游戏。竞锋已于8月中推出AR电竞手游《圣域对决》,运用AR技术,让游戏虚拟角色与现实场景结合互动。

回想当初来到竞锋的过程,陈姵妤感叹,乐升案2016年一爆发,公司业务快速流失,隔年1月她就付不出员工年终,求助无门的她因此找上萧政豪,「萧董有支持研发的情怀,所以愿意收我们,以前我们都做代工,但他相信我们可以自制产品、走向国际,」因此,磁力线上解散后,大家就陆续投靠萧政豪。

但研发多烧钱?陈姵妤和上百名同事转战网银麾下竞锋,2年至少亏1.2亿。陈姵妤说,「我们很感谢他,基于对研发的重视、对产业的情怀帮助我们。」

萧政豪不只接收乐升前员工。8月初,乐升还质押乐美馆给萧政豪,借了1.2亿元。乐升总经理谢东波谈到此事充满感恩:「集团现在有500多名员工,正在进行一款VR游戏代工项目,但还有一之乡、怡客要经营,营运很辛苦,萧董愿意借钱,真的帮助很大!」

进军媒体,打造史无前例的「电竞一条龙」

从台中网银到台北竞锋,萧政豪不但挥军北上,而且还逐步拼凑出从研发、产品到竞赛、媒体宣传,一个台湾史无前例的「电竞一条龙」版图。

网银旗下台湾电竞联盟还将举办11月底的IESF世界电竞锦标赛,请来50个国家的电竞选手来台,公司希望多接触海外组织,进一步推广自制游戏。

萧政豪也将公司旗下「狼谷娱乐」部门切出去成立新公司,并于8月中旬拿到NCC卫星广播电视执照,计划建置4K电视频道「狼谷竞技台」转播IESF,进军新媒体以扩大影响力。

萧政豪说,「以前电竞由原厂办比赛,但国际奥委会也将增加电竞项目,这是全球体育未来趋势,电竞将有较正式的、国与国之间的竞赛。」

因此,他手上进军电竞业的王牌──「闪电狼」队伍,不只是备受瞩目的台湾之光,也可身兼游戏代言人。「做产品要以输出(国际)为目标,电竞是一个行销管道,」萧政豪说。

台湾取得今年IESF世界电竞锦标赛主办权,网银董座萧政豪日前低调宴请海外30多个国家的电竞组织高层,当天许多海外嘉宾主动上前找他自我介绍。

在这个台湾游戏业新霸主的眼里,游戏点卡市占率极高的智冠,成为他成就霸业的最后一块拼图。

他深知点卡通路的重要性。一位相关业者透露,萧政豪4至5年前曾大力挖角智冠、橘子等公司通路拓展人才,让网银的点卡「游e卡」能铺货各大便利超商。「听当年被挖角的人说,萧政豪给的薪水都是1.5倍起跳,还提供台北、台中高铁通勤费用。」

游e卡上架各大超商,让用户容易买卡储值,这是星城顺利崛起一大关键。

智冠一役战火稍歇,萧依然每天T恤搭拖鞋出入办公室或五星级饭店,一般日子依然骑车、泡茶、写程式。

「我对事业的追逐有时又变得很淡然,」萧政豪坦承,「缘分到了就参与、没有也无所谓,所以你会看到一些不合逻辑、没有目的性的投资。」

但其版图已横跨网银、华义、竞锋、创梦、电竞联盟、新头壳等,集团员工破千人,日前还斥资10亿在中软园区盖大楼,打算做美术基地及新创孵化器。

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